Languedoc-Rosellón

Languedoc-Rosellón, la región productora de vino más grande del mundo, se encuentra en la orilla del mar Mediterráneo, entre el delta del Ródano y España.

Cerca de cincuenta mil viticultores, de una población de 2.4 millones, ocupan un área de 27.400 kilómetros cuadrados y se afanan en los intensos veranos para producir más de 2 mil millones de botellas de vino.

Los inviernos suaves y los veranos calurosos contribuyen, junto con los diversos tipos de suelo que van desde la piedra caliza y la arenisca hasta los guijarros de granito, al cultivo de uvas Cariñena, Garnacha, Merlot y otras uvas tintas. A estas se suman Roussane, Viognier, Chardonnay y otras uvas blancas para proporcionar un amplio trabajo a las 400 cooperativas y 2.800 bodegas privadas que se encuentran en la región, desde Muscat, al este, hasta Banyuls, en el suroeste.

Las viñedos fueron originalmente el trabajo de los griegos, quienes comenzaron el cultivo de uvas en la región alrededor del siglo VI aC. Después de la conquista romana, la viticultura se desarrolló rápidamente y luego continuó creciendo bajo los visigodos en el siglo V. A medida que los monasterios del siglo noveno fueron apareciendo y expandiéndose, también lo hicieron los viñedos sobre las laderas, pues los valles estaban reservados para los cereales. El siglo XIX vio la conversión de las llanuras en viñedos también. Hoy en día, la viticultura se concentra en las llanuras de Aude, Herault y Gard. Estas tres regiones producen casi la mitad de la producción total de uvas en Francia.

Durante muchos años, el área vio la elaboración de una gran cantidad de vinos más bien mediocres, pero en las últimas décadas se ha producido un renacimiento, a la par que el resurgimiento de la extraordinaria Syrah, una uva opaca, de color púrpura, con aromas de mora dulce animados con pimienta negra y cassis.

Desde principios de siglo, el Vin de Pays d'Oc también ha ayudado a mejorar la reputación de la zona por sus características regionales únicas, como los terrenales Minervois y Corbières.

A diferencia de otras regiones vitivinícolas, donde dominan las fincas individuales, la mayoría del vino aquí se produce en cooperativas, las cuales compran uvas a productores locales. Estos incluyen el delicioso Vin Doux Naturel hecho de Muscat o Garnacha. El proceso consiste en agregar alcohol de uva para detener la fermentación, preservando la dulzura y elevando los niveles de alcohol a 15-16 por ciento. Los vinos Muscat de Frontignan o Banyuls son deliciosos vinos de postre que pueden competir con un vino de Oporto por su potencial de maduración.

Los vinos blancos también han regresado a la región con las uvas Chardonnay y Marsanne ,cultivadas en Argelier, a 30 km al oeste de Beziers. Estass uvas, cultivadas en suelo calcáreo, se cosechan temprano, permitiéndoseles solo unas pocas horas de contacto con la piel antes del prensado. El resultado es un vino blanco fresco y seco, con aromas de manzana y roble.

Para aquellos que no pueden apartarse del vino tinto, están los vinos de Corbières, picantes y con gran cuerpo, hechos a partir de uva Garnacha y Cariñena cultivadas en piedra caliza, marga y arenisca. Con más de 70 millones de botellas capaces de envejecer de 3 a 7 años, hay poco peligro de que el vino se agote.

Al ir de las colinas de Corbières a los Pirineos, se pasa por el Rosellón, la región más soleada de Francia. Más parecida a España que a otras áreas francesas, la uva Cariñena domina el terreno y produce tintos picantes, de cuerpo medio, con notas de regaliz.

La zona es la mayor zona productora de vino de Francia. Gran parte del vino producido está clasificado como Vin de Pays y muchos de los vinos están hechos de variedades de uva menos modernas. Esta es una zona para vinos de buena calidad con mucho carácter.

Merece la pena buscar vinos hechos con uvas Cariñena de vides con mucha edad.