El valle del Ródano

Esta es una zona vinícola larga y estrecha que se puede dividir en el norte, donde el vino está dominado por Syrah, y en el sur, donde domina la uva garnacha. Los vinos del sur a menudo representan un mejor valor y pueden ser más frutales. El valle del Ródano es responsable de aproximadamente el 9% del vino producido en Francia.

El valle del Ródano, se parece mucho a una Italia en miniatura, ya que se extiende 200 km  desde el sur de Lyon hasta el sur de Aviñón. A lo largo del curso del río, el clima varía desde los inviernos fríos y los veranos cálidos del Ródano en el interior hasta el clásico clima mediterráneo, cuyos inviernos son suaves y los veranos calurosos.

El sol relativamente más constante se combina con el suelo granítico en el norte, o con la piedra caliza en el sur, para producir las uvas Garnacha, Syrah y Cariñena que se utilizan en los vinos tintos, y las Clairette, Ugni Blanc y Garnacha Blanca para los vinos blancos.

La Garnacha es la uva dominante con un porcentaje del 55% del total de las uvas usadas para hacer tintos; mientras que la Clairette representa el 35% de las uvas blancas. Un conjunto de 8 a 10 mil enólogos, repartidos sobre 68.800 hectáreas, producen alrededor de 450 millones de botellas de vino al año, 75% de las cuales están dedicadas al norteño vino con mucho cuerpo Côte Rôtie y los tintos frutales sureños de Châteauneuf du Pape.

Un pueblo en particular, Chartreuse de Valbonne, goza de un clima muy diferente al del clima mediterráneo circundante. Cuenta con innumerables terrazas con forma de herradura compuestas de piedra caliza y tiza pétrea, que se encuentran en lo alto de colinas, rodeadas de bosques. Algunos barriles de la zona se remontan al siglo XIII. Aquí se hacen un Grenache Noir con cuerpo, un Syrah picante y un Viognier con aromas de violeta y miel de acacia.

Entre los mejores pueblos de Côtes du Rhône se encuentran los distintivos Cairanne y Rasteau. El tánico Domaine du Trapadis de Rasteau será preferido por aquellos que buscan un vino más con un sabor más alegre, mientras que el Domaine Catherine Le Goeuil de Cairanne, más suave, hecho con técnicas practicadas desde la Edad Media, es apreciado por quienes buscan la sencillez.

De las 4.450 hectáreas de las aldeas de Côtes du Rhône, sobre tierras de caliza pedregosa, surgen las uvas Grenache y Syrah que producen 19 millones de botellas anuales de tintos afrutados de cuerpo medio.

La historia del vino de Gigondas se remonta a los romanos. Allí se aprovechan bien el clima mediterráneo y el suelo de arcilla roja para producir una alternativa aromática a la más cara Châteauneuf du Pape. Algo más de 1.200 hectáreas de viñedos producen las uvas  Garnacha, Syrah y Mourvèdre que son el origen de 5 millones y medio de botellas de vino.

Aquellos cuya lengua necesita una pequeña descarga de placer, deben buscar el vino de Garnacha y Syrah de Vignobles Darriaud, un tinto robusto con aromas terrosos y notas de ciruela. Los tonos de chocolate se combinan con un final picante, especialmente después de haber envejecido entre 3 y 5 años.

Dejando lo mejor para el final, la pendiente de Châteauneuf du Pape, que se encuentra entre Orange y Avignon, fue una vez la casa de verano de muchos papas. El vino que proviene de allí es espeso, potente y tiene un color rojo rico; está hecho de uvas Garnacha, Syrah, Clairette y otras diez variedades más. En estas casi 3.100 hectáreas de cuarzo y arcilla roja arenosa crecen las vides que producen 13 millones de botellas de un vino con aromas de frutas rojas, canela y vainilla que puede envejecer hasta 20 años. Pero, ¿quién de nosotros podría esperar tanto?