El vino en el Mar Negro europeo

El Mar Negro tiene una historia larga y, a menudo, turbulenta, pero quizás ahora esté emergiendo de su pasado. Los países que bordean directamente el Mar Negro y muchos otros países vecinos tienen una historia estrechamente relacionada con él. Esa historia incluye una larga y amplia experiencia en la elaboración del vino.

La región

Hace mucho tiempo, el Mar Negro era un lago interior y tenía agua dulce. Se puede suponer que las tierras alrededor del lago estaban bien pobladas y que la agricultura y la pesca prosperaron en aquellos tiempos. Alrededor del año 5600 aC, se cree que el mar Mediterráneo atravesó el Bósforo y cambió su naturaleza a la de un mar salado en lugar de un lago de agua dulce. La ruptura del Bósforo creó una inundación de agua hacia el lago al estilo de las cataratas del Niágara que continuó durante varios años. Algunos consideran que esta "inundación" es el origen de la historia del Arca de Noé. El aumento de los niveles de agua causó la dispersión de la población en las áreas circundantes y se cree que es una de las razones de la amplia mezcla de grupos étnicos que existe en toda la región alrededor del mar negro.

El Mar Negro tiene más de 436.000 kilómetros cuadrados, que es casi el doble del tamaño del Reino Unido. Su posición geográfica indica que alguna vez fue una encrucijada concurrida en el mundo antiguo, en un momento cuando el Mediterráneo oriental y las áreas circundantes tenían una gran importancia comercial y política. Fue colonizado por los griegos en el siglo VIII y más tarde por los romanos. Su importancia cambió bruscamente cuando los otomanos ocuparon Constantinopla y cambiaron su nombre a Estambul, en 1453. Durante los siguientes cuatrocientos años, el Mar Negro estuvo prácticamente cerrado al comercio exterior. No fue hasta el Tratado de París en 1856, cuando se puso fin a la Guerra de Crimea, que el Mar Negro se abrió al comercio de todas las naciones.

Sin embargo, muchos de los países en y alrededor del Mar Negro se incorporaron a la Unión Soviética y el acceso occidental al Mar Negro fue limitado. El colapso de la Unión Soviética en la década de 1990 llevó a la independencia de muchos países. La ruptura de la Unión Soviética también coincidió con el colapso de la Yugoslavia, vinculada a la Unión Soviética, y el surgimiento de nuevos países: Eslovenia, Macedonia, Croacia, Montenegro, Kosovo y Bosnia-Herzegovina.

Desde la ruptura de la Unión Soviética y Yugoslavia, muchos de los países emergentes se han unido a la Unión Europea o desean hacerlo. En tan solo unos pocos años, por lo tanto, una gran franja de países ha cambiado su enfoque del noreste de Moscú y del comunismo a la libre empresa y las oportunidades de Occidente. La aparición de estas oportunidades ha coincidido en algunos casos con un incremento en la tensión en las relaciones con Moscú, restricciones comerciales y, por ende, una mayor necesidad de acceso a los mercados occidentales. El vino es un activo importante para muchos de estos países y un elemento importante en sus economías en expansión.

El vino

La historia del vino en la zona se remonta a al menos 6.000 años y varios países de la región, entre ellos Georgia y Bulgaria, afirman ser el lugar de nacimiento del vino. La sucesiva colonización griega y, particularmente, romana aseguró que la producción de vino prosperara. El clima mediterráneo siempre ha significado buenas condiciones de cultivo para la vid y para la producción de vino.

El control turco del Mar Negro, sin embargo, condujo a la disminución de la producción de vino en la región. La plaga de filoxera, a fines del siglo XIX fue un nuevo golpe devastador. Las guerras y conflictos en el área también tuvieron un impacto negativo. Cualquier renacimiento de la actividad vinícola en la década de 1980 se vio limitado por la gran campaña contra el alcohol de Gorbachov. Esto continuó teniendo un gran impacto incluso después de la independencia. En 2006, el presidente Putin prohibió la importación de vino de Moldavia y Georgia. El pretexto fue que los vinos estaban contaminados. La prohibición fue  levantada posteriormente.

Hoy en día, cada uno de los países de la región está ansioso por exportar. Las exportaciones a Rusia han caído significativamente y los nuevos mercados son esenciales para ellos. Los importadores ven muchas razones para estar entusiasmados con la región. El clima es bueno, los costos son bajos y, sobre todo, la región es fuente de nuevos vinos que esperan ser descubiertos. Es importante destacar que también, la larga tradición del cultivo de la uva y la vinificación ha dado lugar a normas y reglamentos, y clasificaciones que ayudan a delinear las regiones y proteger la calidad. Estas regulaciones y clasificaciones pueden darle a un importador una garantía adicional tanto de calidad como de carácter. Las nuevas economías de libre empresa también están atrayendo inversiones y, con ello, el conocimiento, as herramientas y las instalaciones de la producción moderna.

Aunque aún se encuentran relativamente en sus inicios, las técnicas modernas de ADN y otras técnicas de investigación están revelando una gran diversidad de variedades de uvas, a menudo únicas. A veces, estas variedades de uva son las que se originaron en la región y luego se mudaron a otras regiones a través de la colonización. Un ejemplo es la uva crljenak kastelanski de Croacia. En el 2001 se reveló como la uva que se trasladó a Puglia en el sur de Italia, donde se la conoce como primitivo, y luego a California, donde se la conoce como zinfandel.

Los grandes importadores de vino en Europa occidental se están enfocando en el Mar Negro y la región circundante, identificando y enumerando un número creciente de vinos nuevos. Esta tendencia emergente también es evidente entre otros minoristas. Los problemas que enfrentan estos minoristas innovadores tal vez no son tanto los vinos en sí mismos sino el convencer a los consumidores occidentales, que actualmente tienen una gran variedad de vinos de fuentes más conocidas a su disposición y poco tiempo para probarlos. Parte del problema es el importante hecho de que muchos de los nombres de las uvas no solo son desconocidos para ellos, sino que también son impronunciables. Dado que muchos consumidores occidentales compran vino por su familiaridad con la marcas y con las uvas, podría ser difícil convencer a la gente para que compren vino de unas uvas desconocidas e impronunciables que llega desde un país desconocido.

Si el vino en Europa es del Viejo Mundo porque allí la historia del vino lleva escribiéndose durante mucho tiempo, esta experiencia probada en la producción de vino también se extiende a Europa del Este y los países vecinos.

Eslovenia produce principalmente vino blanco, alrededor del 75% de la producción, y hay muchos ejemplos de sauvignon blanc, chardonnay y pinot grigio. El país cuenta con más de 28.000 bodegas. En general, se considera que Eslovenia es el país vinícola más desarrollado que surge de la antigua Yugoslavia. El sistema de clasificación tiene mucho en común con Alemania y los vinos se clasifican en niveles de dulzura.

En la antigua Yugoslavia, Macedonia representaba más del 60% de la producción de vino del país. Desde la ruptura, la producción se ha reducido drásticamente.

En el siglo XVIII, Croacia formaba parte del Imperio de los Habsburgo y sus vinos tienen mucho en común con su antiguo maestro austriaco. Su historia y ubicación cerca de Austria han hecho que la mayoría de sus vinos sean blancos.

Rumania es uno de los mayores productores de vino de la región y también una fuente de muchas variedades internacionales de uva a precios módicos. Después de la filoxera, Rumania replantó con vides importadas de Francia, especialmente Pinot Noir, Merlot y Chardonnay. Pinot Noir parece ser el buque insignia actual del vino rumano.

Moldavia afirma tener la mayor densidad de vides en el mundo. A pesar de un considerable desarraigo de vid en la era de Gorbachov, todavía más del 4% de la superficie terrestre de Moldavia está sembrada de vid, y el 25% de la población está involucrada de alguna manera con la producción de vino. Al igual que en muchos países de la región, la política sigue teniendo un gran impacto en la economía. En la década de 1850, los zares rusos sucesivos ordenaron la plantación de variedades de uva europeas (internacionales) en el país para garantizar un suministro alternativo a Francia y Europa occidental. El resultado es que la mayoría de las viñas de Moldavia son internacionales, incluyendo cabernet sauvignon, merlot, pinot noir, chardonnay y sauvignon blanc.

Históricamente, Rusia ha sido el principal mercado de exportación para el vino moldavo, pero las ventas se vieron interrumpidas por la prohibición del Presidente Putin a las importaciones de vino moldavo en 2006, luego se anularon y por la prohibición más reciente de septiembre de 2013. Esta última prohibición fue provocada por la intención de Moldavia de firmar un tratado de asociación con la Unión Europea. La Unión Europea ha respondido desde entonces relajando las restricciones a la importación de vino moldavo.

Durante la época soviética, Georgia fue considerada como la fuente principal de vino de calidad, lo cual no es de extrañar considerando que tiene la misma latitud que Cote d´Or en Borgoña. Tradicionalmente, el vino georgiano envejecía en vasijas de barro. Aunque todavía se lleva a cabo esta práctica, cada vez se produce más vino utilizando los métodos modernos.