El valle del Loira

El valle del Loira en el oeste de Francia, cerca de Nantes, es una de las zonas vitivinícolas más hermosas de Europa.

Una región estrecha pero larga que sigue el curso del río Loira, serpentea desde Auvernia y las montañas del Macizo Central hasta la costa atlántica.

Hay viñas productoras de uvas de vino aquí desde que los romanos invadieran el Valle del Loira. Los historiadores afirman que los vinos tintos se hacen en las colinas circundantes y los vinos blancos fermentan en las orillas del río desde el 380 dC.

El clima varía considerablemente en esta amplia región, con un clima Atlántico suave en el oeste, tanto en invierno como en verano, y un clima continental de inviernos fríos y veranos cálidos en el área interior.

A diferencia de Burdeos, donde el 75% de la producción de uvas se destina a vinos tintos, en el Loira, las tres cuartas partes se destinan a la creación de vinos blancos, siendo las uvas principales que se cultivan Chenin Blanc y Sauvignon. La mayor parte del cuarto restante de la producción, la que se destina a vinos tintos, que se hacen a partir de Cabernet Franc, con algo de Gamay y Pinot Noir.

La producción total alcanza los 400 millones de botellas, producto final de uvas cultivadas en suelos arcillosos y calizos, silíceos y calcáreos. Los tipos van desde los blancos secos a los dulces, y de los vinos rosados suaves a los tintos con notas frutales.

En la parte oriental del valle, alrededor de Pouilly y Sancerre, la mayoría de las uvas utilizadas para la hacer vino son Sauvignon Blanc. Estas uvas le dan carácter al delicioso vino blanco seco Pouilly-Fumé. En el otro banco del río, alrededor de Sancerre, se produce el blanco homónimo, robusto y seco.

Más al oeste, en la provincia de Touraine, se encuentra predominantemente plantada la uva Chenin Blanc, que constituye el punto de partida del frutal Montlouis. También se hacen aquí los gloriosos vinos tintos del Loira, Bourgueil y Chinon, con Cabernet Franc en su mayoría.

Y en la orilla derecha del río Loira, cerca de Tours, no hay que perderse un hermoso Vouvray seco. Es el producto de la uva Chenin Blanc, cultivada en piedra caliza infestada con arcilla y calcita. En esta zona de más de 2.000 hectáreas se producen 13 millones de botellas de vino.

El vecino de Touraine al oeste, Anjou-Saumur, también produce un blanco delicioso a partir de Chenin Blanc, famoso por su calidad suave. Los enólogos se agrupan alrededor de Angers como lo han hecho desde el siglo VI. Famoso por el rosado de Anjou, que se dice fue disfrutado por el rey Enrique II de Inglaterra. Pero el hombre común también puede disfrutar de los blancos envejecidos en roble. Con 55 millones de botellas producidas a partir de terrenos que se extienden sobre 8.900 hectáreas, no hay miedo de que se agote el vino.

Coteaux du Layon es la zona vinícola más amplia de la región de Anjou. La zona se extiende a lo largo del río Layon, donde las viñas están protegidas por las colinas. Mejor conocida por su vino dulce que supuestamente proviene de una receta con más de 15 siglos de antigüedad. La cosecha aquí es tardía, pues los viticultores dejan las uvas en las vides hasta que están bien maduras. Este zona se extiende sobre 1.800 hectáreas y produce cerca de 7 millones de botellas.

Por último, pero no por ello menos importante, terminamos nuestro recorrido con el conocido Muscadet, que se encuentra en el extremo oeste del valle del Loira. Aquí se produce un blanco pálido, con un encantador sabor seco y astringente. Mejor si los entendidos de cualquier edad lo beben cuando el vino es aún es fresco y joven. En sus más de 12.500 hectáreas de suelo de granito prosperan las vides que producen las uvas que llenan casi 100 millones de botellas, es necesario dedicarle algún tiempo.