El lado salvaje

Hay una buena cantidad de plantas comestibles que no es necesario comprar, basta con cogerlas.

plantas comestibles

No hace falta plantar un huerto para conseguir verduras y plantas comestibles muy frescas, que pueden considerarse de cultivo biológico y además son gratis. Estamos tan acostumbrados a comer alimentos cultivados, conseguidos en tiendas, mercados y, a veces, en la propia granja, que muchos de nosotros ni siquiera nos damos cuenta de la gran variedad de plantas comestibles que proporciona la naturaleza. Seguro que hay una buena cantidad, independientemente de donde se viva. Se necesita seguir su proceso de aprendizaje y adquirir una cierta educación para reconocer las plantas silvestres comestibles y saber cómo tratarlas, pero el resultado es más que satisfactorio.

Las plantas silvestres comestibles se pueden encontrar en todo tipo de hábitats. Algunas se pueden encontrar entre el césped, campos de cultivo en barbecho cubiertos de vegetación, incluso solares vacíos, parques y jardines en las ciudades; en general, cualquier área donde se ha removido la tierra. Si se echa un vistazo alrededor quizás se pueden ver plantas como el diente de león, rúcula, lechuga salvaje, ortigas, cardos o violetas silvestres. Estas y otras plantas consideradas como maleza pueden convertirse en un plato de verduras o en una ensalada. Para usar las hojas de ensalada silvestres solo hay que recogerlas y darles un ligero enjuague.

Lo que se encuentre depende de la región y de la zona, si estamos en el campo o en el bosque. Hay variedades que siempre han sido silvestres y otras que empezaron así, fueron cultivadas y se han asilvestrado después. Las plantas asilvestradas suelen encontrarse en huertos abandonados o cerca de terrenos que fueron cultivados alguna vez.

Por supuesto, recoger plantas silvestres debe hacerse con sentido común. Deben evitarse las zonas que han estado expuestas a productos químicos, las que están cerca de calles o carreteras con mucho tráfico pues la contaminación de los automóviles afecta a las plantas, los vertederos, donde hay agua estancada o zonas que se han podido contaminar con aguas residuales. También es necesario pedir permiso antes de entrar en la propiedad de otra persona, o preguntar a la autoridad correspondiente si está permitido pues no lo está en algunos parques naturales.

Muchas de las plantas que se cultivan fueron silvestres una vez y todavía se pueden encontrar variedades en estado salvaje, por ejemplo, la avena o las alcaparras.

Plantas silvestres comestibles y plantas asilvestradas

Algunas de las verduras silvestres que se usan comúnmente como verduras cocidas también pueden echarse a la ensalada, pero es necesario hervirlas parcialmente antes.

Acedera (rumex acetosa)

Se comen las hojas, crudas o cocidas, que deben cogerse antes de que la planta florezca. Es mejor hervirlas antes y no se debe consumir en exceso por su alto contenido en oxalatos.

Achicoria (cichorium intybus)

Tanto las hojas como la raíz son comestibles. Las hojas son algo amargas se deben recoger antes de que la planta florezca. La raíz tostada se usa como sustituto del café.

Ajo de oso (allium ursinum)

Se pueden comer las hojas.

Alcachofa silvestre (cynara scolymus)

Se puede comer la flor antes de que se abra, cruda o cocinada. Las hojas crudas o cocinadas.

Alcaparra (caparis spinosa)

Se comen los capullos antes de que se abran, que son las alcaparras, o los frutos, que son los alcaparrones.

Alcaravea (carum carvi)

Se pueden comer las hojas, los tallos y las raíces crudas. Las semillas se usan como especia.

Algarrobo (ceratonia siliqua)

Los frutos crudos. Las vainas y semillas secas, tostadas y molidas se usan como producto sucedáneo del cacao.

Altramuz (lupinus albus)

Se pueden comer las habas, los altramuces, cocinadas o en salmuera. Deben remojarse en agua con sal al menos una hora.

Amapola (papaver rhoeas)

Se pueden comer los pétalos y las hojas tiernas crudas. Las semillas se usan como especia.

Anís (pimpinela anisum)

Las semillas se usan como especia, pero el resto de la planta puede comerse como verdura.

Apio (apium graveolens)

Se pueden comer los tallos y las hojas.

Berro (roripa nasturtium aquatica)

Las hojas crudas.

Berza (brasicca oleracea)

Se comen las hojas y los brotes tiernos.

Borraja (borago officinalis)

Se comen las hojas. Aunque se pueden comer crudas, es mejor cocinarlas.

Caléndula (caléndula officinalis) y caléndula silvestre (caléndula arvensis)

Se pueden comer los pétalos crudos.

Cardillos (scolymus)

Se pueden comer las hojas, quitándoles las espinas, y las pencas, curdas o cocinadas.

Cardo negro (cirisum vulgare)

Se pueden comer los brotes tiernos y la médula de los tallos.

Chumbera o nopal (opuntia)

Se come el fruto, el higo chumbo, pelado. También se pueden comer las paletas, o nopales, crudas o cocinadas, una vez quitadas las espinas.

Diente de león (taraxacum officinale)

Crece en casi todos los  prados. Se comen las hojas tiernas, crudas o cocinadas. Las raíces jóvenes se pueden comer cocidas. Las raíces viejas se pueden tostar y moler y usarse como sucedáneo del café. También se puede hacer una bebida, una cerveza de raíces.

Esparrageras silvestres (asparagus officinalis, asparagus acutifolius, aparagus aphyllus)

Se comen los brotes jóvenes, los espárragos, crudos o cocinados. Se encuentran al principio de la primavera en campos baldíos, patios, al lado de los caminos en lugares más bien secos.

Hinojo (foeniculum vulgare)

Se come la raíz carnosa, cruda o cocinada. Las hojas se pueden usar como hierba aromática y las semillas como especia.

Lúpulo (humulus lupus)

Se pueden comer las hojas, crudas o cocinadas. Los brotes se pueden usar como si fueran espárragos. El lúpulo se usa para hacer cerveza.

Malva (malva silvestris) – Se pueden comer las hojas, crudas o cocinadas, y las flores crudas.

Malvavisco (althea) – Se pueden comer las hojas, crudas o cocinadas, las flores crudas y las raíces cocinadas.

Mostaza negra (brassica nigra)

Crece silvestre en lugares soleados y ligeramente secos. Se pueden comer las hojas, crudas o cocinadas. Las yemas florales hervidas. Las semillas se usan para hacer mostaza.

Nabo (brassica rapa, brassica campestris)

Se comen la raíz y las hojas, que se conocen como grelos, crudas o cocinadas.

Ortiga (urtica dioica) y ortiga blanca (lamium album)

Se pueden comer las hojas hervidas o se puede hacer una infusión con las hojas. Es necesario manejarla con guantes.

Rábano silvestre (rapahnum raphanistrum)

Se come la raíz, cruda o cocinada.

Remolacha (beta vulgaris)

Se comen las hojas y la raíz, crudas o cocinadas.

Rosal silvestre (rosa canina)

Pueden comerse las flores y las hojas crudas, las raíces cocinadas y los frutos secos y sin pelillos. Se puede hacer una infusión con las hojas secas.

Rúcula (eruca versicaria, diplotaxis tenufolia, diplotaxis muralis)

Se comen las hojas, crudas o cocinadas.

Salsifí (tragopogon)

Se pueden comer las partes tiernas y las raíces, crudas o cocinadas. Alguna de las especies de salsifí se puede confundir con  otra planta tóxica.

Trébol (trifolium)

Se pueden comer las flores y semillas crudas. Las hojas sólo son digestibles si se hierven.

Verdolaga (portulaca oleracea)

Se pueden comer las hojas y los tallos, crudos o cocinados, pero conviene comerla hervida en varias aguas y no comerla muy frecuentemente porque contiene oxalatos.

Zanahoria (daucus carota)

Se come la raíz, cruda o cocinada, pero también se pueden comer las hojas.

Bayas silvestres

Arándano (vaccinium myrtillus)

Se comen los frutos, los arándanos.

Endrino (prunus spinosa)

Se comen los frutos, las endrinas, crudos. Los frutos también se usan para hacer un licor, el pacharán.

Enebro (juniperus communis)

Los frutos maduros se utilizan como condimento. También se pueden secar, tostar y moler como sustituto del café.

Frambuesa silvestre (rubus idaeus, rubus leocudermis, rubus occidentalis)

Prefieren los bosques, el monte, la sierra, lugares húmedos. Se comen los frutos crudos, las frambuesas.

Fresa silvestre (fragaria vesca)

Prefieren el bosque y lugares sombreados. Se comen los frutos crudos, las fresas.

Vid (vitis vinífera)

Se comen los frutos, las uvas, tanto crudas como secas, en forma de uvas pasas. Se pueden exprimir para sacar zumo, el mosto, del cual se puede hacer vino.

Zarzamora (rubus ulmifolius, rubus fruticosus)

Se pueden encontrar en muchos sitios, les gusta crecer al borde de caminos rurales o muros. Se comen los frutos, las moras, crudos o cocinados. También se pueden comer las hojas, las flores y los brotes tiernos.